L'origine du proverbe

1 - L'origine connue du proverbe :

L'origine du proverbe remonte à l'Antiquité égyptienne, on nommait alors sebayt ce que l'on désigne aujourd'hui proverbe. Le plus ancien écrit de sagesse connu à ce jour est ce texte nommé l'Enseignement de Ptahhotep, ou plus exactement appelé Le livre des maximes de Ptahhotep. Le papyrus Prisse, qui fut découvert en 1843 par l'explorateur français Émile Prisse d'Avesnes, est l'un des plus anciens manuscrits du monde. Ce papyrus est composé de deux traités de morale :
- Les préceptes de Kagemni.
- Le livre des maximes de Ptahhotep.

2 - Qui était Ptahhotep ?

Il fut préfet (vizir) de l'égypte antique (environ 2400 av. J.-C.) sous le règne du pharaon Djedkarê Isési. Souhaitant transmettre la tradition à son fils, il demanda au pharaon l'autorisation de la mise par écrit de la tradition orale égyptienne. Ce premier texte, intitulé l'Enseignement de Ptahhotep, deviendra un texte fondamental dans les sagesses égyptiennes. Il fut utilisé pour transmettre le bon usage de la parole, et comme modèle pour enseigner les enfants des plus grands hommes de l'époque.

2.1 - Extraits des sagesses de Ptahhotep :

- Suis ton coeur aussi longtemps que tu vis.
- Apprends auprès de celui qui est ignorant comme auprès du savant.
- Une femme est doublement attachée, si sa chaîne est aimable.
- Qui transgresse la loi en portera le châtiment.
- Qui a obéi devient quelqu'un à qui l'on obéira.
- Il n'y a pas d'expert qui soit absolument compétent.

3 - Le Papyrus d'Ani :

Fut découvert ensuite, dans une tombe à Thèbes en 1887, le Papyrus d'Ani. Ce papyrus, environ 1550 av. J.-C., date de la XVIIIe dynastie. Il est exposé au British Museum de Londres après avoir été découpé en trente-sept feuillets. Vous trouverez quelques feuillets consultables sur le site officiel du British Museum.

3.1 - Extraits du Papyrus d'Ani :

- Le chef du troupeau est un animal comme les autres.
- Épouse une femme dans ta jeunesse, et qu'elle enfante pendant que tu es jeune.
- Rends au double le pain que ta mère t'a donné, porte la comme elle t'a porté.
- Tout homme peut détruire à cause de sa langue.
- Lie-toi d'amitié avec un homme rigoureux et juste, dont tu auras observé les actions.
- Tiens-toi écarté du rebelle, et ne t'en fais point un ami.

4 - Un papyrus, c'est quoi ?

Le papier de papyrus était réalisé avec la tige de la plante Cyperus papyrus pour fabriquer les rouleaux et éditer les plus anciens manuscrits connus à ce jour. Consultez l'explication de Wikipédia sur l'origine du papyrus.

Autres rubriques à découvrir :